नयी दिल्ली
लंदन ओलंपिक की कांस्य पदक विजेता एमसी मेरीकोम 20 से 24 मई के बीच गुवाहाटी में होने वाले दूसरे इंडिया ओपन मुक्केबाजी टूर्नामेंट में घरेलू सरजमीं पर 51 किग्रा में पदार्पण करेगी। ओलंपिक क्वालीफिकेशन जल्द ही शुरू होने वाले हैं और ऐसे में इंडिया ओपन में भारत के 35 पुरूष और 37 महिला मुक्केबाज हिस्सा लेंगे। इस 70 हजार डालर इनामी टूर्नामेंट में 16 देशों के लगभग 200 मुक्केबाज भाग लेंगे। मेरीकोम ने विश्व चैंपियनशिप की तैयारियों के सिलसिले में पिछले महीने एशियाई चैंपियनशिप में हिस्सा नहीं लिया था। पिछली बार स्वर्ण पदक जीतने वाली मेरीकोम ने कहा कि मैं 51 किग्रा में अच्छी तैयारी कर रही हूं। मुझे इस वर्ग में प्रतिस्पर्धा का अहसास जर्मनी में हुआ। मैं इस टूर्नामेंट में अपना सर्वश्रेष्ठ देने और विश्व चैंपियनशिप से पहले खुद को परखने के लिये तैयार हूं। उन्होंने कहा कि मुझे खुशी है कि यह प्रतियोगिता इस बार पूर्वोत्तर में आयोजित की जा रही है। मुझे उम्मीद है कि इससे युवाओं को हमें खेलते हुए देखकर प्रेरणा मिलेगी। 

ओलंपिक के लिये भार वर्गों में बदलाव के कारण कुछ भारतीय मुक्केबाजों ने अपने भार वर्ग भी बदल दिये हैं। इनमें मेरीकोम के अलावा पूजा रानी भी शामिल हैं जिन्होंने एशियाई चैंपियनशिप में 81 किग्रा में स्वर्ण पदक जीतकर इतिहास रचा था। वह फिर से अपने मूल भार वर्ग 75 किग्रा में अपना भाग्य आजमाएंगी। पुरूष वर्ग में अमित पंघाल (52 किग्रा) अपनी शानदार फार्म जारी रखना चाहेंगे जबकि शिव थापा (60 किग्रा) अपने घरेलू दर्शकों को प्रभावित करने की कोशिश करेंगे। 

Source : Agency