'एक पश्चिमी प्रशिक्षित चिकित्सक के रूप में मैं आयुर्वेद की सबसे अधिक सराहना करती हूं। मेडिकल स्कूल के दौरान मैंने यह नहीं सीखा कि लोगों को एक स्वस्थ आहार खाना कैसे सिखाया जाए जो हमारे शरीर विज्ञान और शारीरिक स्वास्थ्य के सभी पहलुओं का समर्थन करता हो। उस वक्त मैं न केवल इस क्षेत्र में अपने रोगियों की मदद करने के लिए संघर्ष कर रही था, बल्कि अपने स्वयं के आहार के साथ भी मैं संघर्ष से जूझ रही थी और मैं ये नहीं जानती थी कि मुझे किस तरह के फू़ड को फॉलो करना चाहिए। पर जब मैंने पहली बार आयुर्वेदिक पोषण संबंधी दिशा-निर्देशों के बारे में सीखा तो यह मेरे, मेरे परिवार और मेरे रोगियों के लिए एक गेम-चेंजर था।' यह कहना है डॉ. शीला पटेल का।

डॉ. पटेल का कहना है कि आयुर्वेद हमें स्वस्थ खाने के बारे में बहुत सारी बेहतरीन जानकारी देता है और सबसे महत्वपूर्ण में से एक है- जीवन के छह स्वादों को समझना है। इस आर्टिकल में हम आपको डॉक्टर के हवाले से जीवन के उन 6 स्वादों के बारे में बता रहे हैं जो हम सबकी लाइफ से जुड़े हुए हैं और इनके कई स्वस्थ्य लाभ मिलते हैं। तो आइए छह स्वादों का पता लगाएं और प्रत्येक स्वाद हमें कैसे सपोर्ट करता है।

​मीठा (Sweet)

इस श्रेणी में न केवल ऐसी चीजें शामिल हैं जिनका स्वाद मीठा होता है, जैसे- चीनी, यह ऊर्जा खाद्य पदार्थों का स्वाद भी है। दूसरे तरीके से देखा जाए तो ये वो खाद्य पदार्थ हैं जो हमें सबसे अधिक ऊर्जा और कैलोरी देते हैं। इस स्वाद में सभी कार्बोहाइड्रेट, प्रोटीन और वसा शामिल होते हैं। हमें कार्य करने के लिए इन खाद्य पदार्थों की आवश्यकता होती है। जब हम कैलोरी को बहुत अधिक सीमित कर देते हैं, तो हमारे पास ऊर्जा नहीं होती है।

आयुर्वेद 'मीठे' खाद्य पदार्थों को हैवी मानता है। इसमें सभी कार्बोहाइड्रेट (अनाज, बीन्स, फल, डेयरी, और कुछ सब्जियां), वसा (तेल, नट्स, डेयरी), और प्रोटीन (डेयरी, अंडे, मांस सहित पशु उत्पाद) शामिल हैं। इस स्वाद में चीनी और अन्य मिठास भी शामिल होती है, जिसे कम से कम खाना चाहिए। आयुर्वेद जानवरों के मांस को खाने की सलाह नहीं देता।

​खट्टा (Sour)

खट्टा उन खाद्य पदार्थों का स्वाद है जिनमें कार्बनिक अम्ल होते हैं। ज्यादातर ये फूड आइटम्स कैलोरी में अधिक नहीं होते हैं लेकिन कुछ हो सकते हैं। इस तरह के खाद्य पदार्थ का मुख्य कार्य हमारे डाइजेशन और सेलुलर मेटाबॉलिज्म को बैलेंस करना है। ये एसिड माइक्रोबियल गुणों वाले भी हो सकते हैं। स्वस्थ खट्टे खाद्य पदार्थों में आप जामुन, अनानास, बेर, अनार, अंगूर, टमाटर, दही और पनीर, सिरका, फर्मेंटेड फूड, कॉफी, कोम्बुचा आदि का सेवन करते हैं। आयुर्वेद में खट्टे खाद्य पदार्थों के मुख्य तत्व अग्नि और पृथ्वी हैं। अग्नि तत्व पाचन में सहायता करता है।

​नमकीन (Salty)

हम सभी इस स्वाद से अच्छे से परिचित हैं। नमक शरीर में पाचन, रासायनिक प्रतिक्रियाओं और द्रव संतुलन में हमारी सहायता करता है। नमक जीवन के लिए आवश्यक है। नमक शरीर को आवश्यक खनिज प्रदान करता है। इसके अलावा, नमक शरीर में पानी को बनाए रखने में मदद करता है। पैकेज्ड खाद्य पदार्थों से सावधान रहें, क्योंकि उनमें आमतौर पर नमक की मात्रा अधिक होती है। आयुर्वेद के अनुसार, नमकीन खाद्य पदार्थ मुख्य रूप से अग्नि और जल के तत्वों से बने होते हैं, जो पाचन समर्थन के साथ-साथ शरीर में पानी को बनाए रखने में भूमिका की बात करते हैं।

​कड़वा (Bitter)

कड़वा स्वाद सूचना का टेस्ट होता है। कड़वे खाद्य पदार्थों की भूमिका हमारे शरीर को एंटी-इंफ्लेमेटरी और एंटी-ऑक्सीडेंट गतिविधि के साथ स्वस्थ फाइटोकेमिकल्स की प्रचुरता प्रदान करना है। कड़वे खाद्य पदार्थ डिटॉक्सीफिकेन का काम बेहतर तरीके से करते हैं। अधिकांश आयुर्वेदिक जड़ी-बूटियों में कड़वे खाद्य पदार्थ शामिल हैं।

इस श्रेणी में कुछ सब्जियां हैं जिनमें सिंहपर्णी साग, करेला, बैंगन, लहसुन, मेथी शामिल हैं। कॉफी और डार्क चॉकलेट भी कड़वे फूड हैं। आयुर्वेद के अनुसार, कड़वे खाद्य पदार्थ मुख्य रूप से वायु और स्पेस के एलिमेंट्स हैं। ये खाद्य पदार्थ हल्के होते हैं, शरीर का भारीपन दूर करते हैं।

​तीखा (Pungent)

तीखा जो कि मसालों का स्वाद है लेकिन ये टेस्ट सबको पसंद है। तीखे खाद्य पदार्थों में आमतौर पर आवश्यक तेलों के कारण तेज सुगंध होती है। इन तीखे मसालों में न केवल लाल मिर्च और काली मिर्च जैसे 'गर्म' मसाले शामिल होते हैं, बल्कि कई अन्य स्वादिष्ट मसाले भी शामिल होते हैं। आयुर्वेद के अनुसार, ये खाद्य पदार्थ हमारे डाइजेशन और डिटॉक्सीफिकेशन दोनों को सपोर्ट करते हैं। मसाले हेल्दी फाइटोकेमिकल्स से भरपूर होते हैं जो शरीर को डिटॉक्सीफाई कर कैंसर के जोखिम से बचाते हैं, साथ ही हमारे पाचन एंजाइमों को एक्टिव रखते हैं।

भोजन को स्वादिष्ट बनाने के साथ-साथ ये हमें हीलिंग एंटीऑक्सीडेंट भी देते हैं। तीखे खाद्य पदार्थों में प्याज, लहसुन, मिर्च, अदरक, कॉफी, हल्दी, लाल मिर्च, दालचीनी, जायफल, लौंग, धनिया, जीरा, और अजवायन, तुलसी, अजवायन के फूल, अजमोद, मेंहदी, तेज पत्ता सहित कई जड़ी-बूटियों सहित अधिकांश मसाले शामिल हैं। आयुर्वेद के अनुसार, तीखे खाद्य पदार्थों में मुख्य तत्व अग्नि और वायु हैं। ये मसाले और जड़ी-बूटियां और मुख्य कैलोरी स्रोत नहीं हैं।

​कसैला (Astringent)

आयुर्वेद के अनुसार, इन फूड आइटम्स का बॉडी पर हीलिंग और कंपेक्टिंग इफेक्ट होता। ये फूड फाइबर में हाई होते हैं और इनमें कई सब्जियां-फल शामिल हैं। ग्रीन टी और ब्लैक टी भी इसी श्रेणी में हैं। आयुर्वेद ने कसैले खाद्य पदार्थों को वायु और पृथ्वी के मुख्य तत्वों के रूप में वर्णित किया है।

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